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Perte et Fracas review CUNTZ – Force The Zone

Third album for the Cuntz from Australia, whose name deemed too offensive towards the female gender that has earned them some problems during their recent tour in the prudish America and the cancellation of a concert in Seattle. It will take more to shock us.
As such, the music could do the trick. Cuntz hit hard. Around the lower abdomen. Lets say below the belt. No major changes from the last albums, Solid Mates and Aloha, but a slow landslide towards more frank attacks, more incisive while managing to feature a handful of more melodic and diabolically catchy songs. One riff, but the right one each time in compositions that never spread. “Cooked” (released as a single in a slightly different version and not as powerful), “Chinese Dream Boat”, “Tanning”, “Tired”, “Nah Man” (preceded by a short song “Nah” that has nothing to do with the latter), the convulsions and exploded compositions give way to head forward songs that end in less than two minutes, moving the rock cursor from a noise barometer to a sardonic garage-punk one, which a synth tries to disrupt regularly in the background. “Tired” is the finest example of the Cuntz making you want to dance, even on all fours, hopping and flowing more than ever. And that suits them fine because their guitarist has a beautiful talent, ripping chords, finely honed into multiple parts. Cuntz also like repetition, drilled into your brain, never to come out (you end up whistling them all day) like “Nah Man” or “Factory Floor”, as the title, is repeated 36 times (yes I counted, that’s how I waste my time) in three minutes. It takes all the science of singing sewerman to give a dirty and biting colour to side A, that is an invigorating and flurry rock’n’roll I did not think the Cuntz capable of.
On the flip side, the four guys from Melbourne revel in their grub with a five minute “Grill” that we’re sure to pass on. Pissed Jeans are just around the corner again, the singer vomits his bile, mid-tempo rhythms brings out all the gall and perversity of a Cuntz that have lost none of its rampant madness and love of dissonance and feedback, which the finest example is the final piece. “Cooked II”, umpteenth version, ends up in a great mess (slightly too long) whistling, sampled voices and other stridency/sonic messes, resembling a locked groove, Cuntz just love it when it all goes wrong and wonky. In between, Cuntz still have time to show they remain a savage band with the one minute “Mould” (a tribute to Bob?) and the two dismembered and shaggy songs that are are the sarcastic “Internet (Connect)” and excellent “Evil”.
A seemingly two-speed Cuntz, like a transitional album or a sign that the Cuntz are enriching their palette. And it is always superb, making “Force The Zone” one of the most scathing punk-rock-garage LP’s from their country. And beyond.

Troisième album pour les Australiens de Cuntz dont le patronyme jugé trop offensif à l’égard de la gente féminine leur a valu quelques problèmes lors de leur récente tournée dans la prude Amérique et l’annulation d’un concert à Seattle. Il en faudra plus pour nous choquer.
A ce titre, seule la musique pourrait suffire. Cuntz frappe fort. De préférence en bas du ventre. Voir en-dessous de la ceinture. Pas de grands bouleversements par rapport aux derniers albums Solid Mates et Aloha mais un lent glissement de terrain vers des attaques plus franches, plus saignantes tout en réussissant le tour de force d’aligner une bonne poignée de morceaux plus mélodiques et diaboliquement entraînants. Un riff, un seul mais le bon à chaque fois dans des compos qui ne s’étendent jamais. Cooked (sorti en single dans une version légèrement différente et pas aussi percutante), Chinese Dream Boat, Tanning, Tired, Nah Man (précédé d’un très court morceau Nah qui n’a pourtant rien à voir), les convulsions et les compos éclatées ont laissé place à des titres qui filent droit en moins de deux minutes, déplaçant le curseur du rock d’un baromètre noise vers celui d’un garage-punk sardonique qu’un synthé tente toujours de régulièrement perturbé en tâche de fond. Tired est le plus bel exemple d’un Cuntz qui donne envie de danser, même à quatre pattes, plus coulant et sautillant que jamais. Et ça leur va très bien au teint car leur guitariste possède un beau brin de talent et des dérapages de cordes finement aiguisés en de multiples parties. Cuntz aime aussi les répétitions, du plan s’enfonçant dans la caboche pour ne plus en ressortir (et que vous finissez par siffloter toute la journée) à l’instar de Nah Man ou Factory Floor dont le seul titre est répété 36 fois (oui, j’ai compté, j’ai que ça à foutre) en trois minutes. Il faut toute la science du chant d’égoutier pour donner une coloration plus crade et mordante à une face A qui passe comme une bourrasque rock’n’roll vivifiante dont je ne pensais pas Cuntz capable.
Sur la face B, les quatre gars de Melbourne remettent du bordel dans leur tambouille avec les cinq minutes de Grill qui à coup sûr nous font repasser dessus. Pissed Jeans repointe le bout de son nez, le chanteur vomit sa bile, le rythme mid-tempo fait ressortir tout le fiel et la perversité d’un Cuntz n’ayant rien perdu sa folie rampante et son amour de la dissonance et du larsen dont le plus bel écho se trouve dans le dernier morceau. Cooked II, énième version, finit dans le fatras (un poil long) de sifflements, voix samplées et autres stridences/gros bordel ressemblant à un locked groove alors que Cuntz aime juste quand ça ne tourne pas rond. Entre les deux, Cuntz aura encore eu le temps de montrer qu’il reste un groupe sauvage avec la minute de Mould (un hommage à Bob ?) et les deux morceaux démembrés et hirsutes que sont le sarcastique Internet (Connect) et l’excellent Evil.
Un Cuntz semblant à deux vitesses, comme un album de transition ou alors signe que Cuntz enrichit sa palette. Et elle est toujours superbe, faisant de Force The Zone un des meilleurs brûlot punk-rock-garage de son pays. Et bien au-delà.

SKX (10/11/2015)

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Perte et Fracas review Cuntz – Force The Zone LP


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Perte & Fracas review hMAS – Fear God Honour The King

“Homeless records had already revealed the sublime Stickmen from the same Australian island of Tasmania, in the same city, Hobart, and from the same period (the second part of the ’90s), the Melbourne label unearths hMAS. A strange name that means Her (or His) Majesty’s Australian Service, a prefix used by the Australian navy in tribute to the English crown. I do not know if their name is linked to a sea wind, but this may be a roundabout way of paying tribute to England and its music scene. The Buzzcocks, post-punk, Fire Engines, Television Personalities, Jesus and Mary Chain, and surely many more since Julian Teakle (who wrote some notes on the insert and who made an unsuccessful trial on drums for hMAS) had met Ben Crothers, hMAS guitarist, on the bus, because he wore a Ned’s Atomic Dustbin T-shirt! What more do you want?
But hMAS’ music was not looking only towards the distant Europe. Another island, New Zealand, and the famous Flying Nun label is probably not trivial in the genesis of this group 100% DIY with groups like Bailter Space and Chris Knox. You mix all these influences completely randomly and you get the hMAS album Fear God Honour The King, which languished at the bottom of a cardboard box, the group being very dissatisfied with the quality of the recording and because ultimately the two key members, Ben Crothers and Duncan Robinson (bass) had other things to do with their lives.

But before we get to there and to understand the evolution of hMAS, use the download coupon and follow the beginnings of the group with the tapes Goes Pop! (10 titles) and The Computer Tape (24 titles), far too many tunes, leaving the feeling of an indecent propensity to record everything that went through their heads. Lo-fi home recordings in all its splendor. It’s fine on Goes Pop! where the beginnings of a noisy-pop-punk with beat-box rhythms are felt. However, The Computer Tape is a bunch of endless bontempi tunes for a Moldovan electronic games soundtrack with remixes rotten enough to disgust you forever.
Fortunately, Fear God Honour The King shows a devilishly more attractive face. Matt Barnes is recruited (the ad is transcribed, spelling mistakes included: 2 amatuer punks seek drummer / must be young and insane) on drums and the trio permit themselves to use a real studio to make a proper sound of these acid and noisy nursery rhymes. An album recorded in 1997 for a major backward leap on the time scale, the ’90s and even before, a happy go lucky mixture exploding on the edges. The guitar gets thick, skids, scrapes and makes hMAS’s songs take off in order to spend a few more carefree years. The drums survive in the back (although the group found the cymbals too present), guitar and bass covering the bulk of the mess and the melodies hit you more than once as in the excellent “Fungus” (very Bailter Space) or “Three Shooting Stars”. hMAS knew how to be generous, spontaneous, and noisy (all of this is just the beginning of “Absurd” and the end of “Three Shooting Stars”), cynical and dark with “Friend Is Dead”, fractious and tense.
This disc, even if failing to sound perfect, sometimes inspired, sometimes anecdotal, gives warmth and sympathy to this very ephemeral and local band that Homeless brings to a greater number of ears, a testimony of a life that is very endearing which is merely a reflection of the history of a whole lot of bands who do not have the chance to see the fruits of their labor engraved for eternity.”

Homeless records avait déjà sorti du placard les sublimes The Stickmen. De la même île australienne, la Tasmanie, de la même ville, Hobart, et de la même époque (la deuxième partie des années 90), le label de Melbourne déterre hMAS. Un nom étrange qui signifie Her (or His) Majesty’s Australian Ship, préfixe utilisé par la marine australienne en hommage à la couronne anglaise. Je ne sais pas si leur patronyme est lié à ce vent maritime mais c’est peut-être une façon détournée de rendre également hommage à l’Angleterre et sa scène musicale. Les Buzzcocks, le post-punk, Fire Engines, Television Personalities, Jesus and The Mary Chain et bien d’autres encore sûrement puisque Julian Teakle (qui a rédigé quelques notes sur l’insert et qui fit un essai sans succès à la batterie pour hMAS) avait fait la connaissance dans le bus de Ben Crothers, guitariste de hMAS, parce que ce dernier portait un t-shirt de Ned’s Atomic Dustbin ! Allez donc savoir.
Mais la musique de hMAS ne regardait pas que vers la lointaine Europe. Une autre île et le célèbre label néo-zélandais Flying Nun ne sont sans doute pas anodins dans la genèse de ce groupe 100% Do It Yourself avec des groupes comme Bailter Space et Chris Knox. Vous mélangez avec un dosage complètement aléatoire toutes ces influences et vous obtenez hMAS et l’album Fear God Honour The King qui croupissait au fond d’un carton, le groupe étant fort mécontent de la qualité de l’enregistrement et parce que finalement, les deux principaux membres, Ben Crothers et Duncan Robinson (basse) avaient autre chose de mieux à foutre de leur vie.
Mais avant d’en arriver là et pour bien comprendre l’évolution de hMAS, il faut utiliser le coupon de téléchargement et se taper le tout début du groupe avec les cassettes Goes Pop ! (10 titres) et The Computer Tape (24 titres), soit beaucoup trop de morceaux sentant une indécente e propension à enregistrer tout ce qui leur trottait par la tête. Home recordings lo-fi dans toute sa splendeur. Passe encore pour Goes Pop ! où les prémices d’une noisy-punk-pop déglinguée avec boite à rythmes se font sentir. Par contre, The Computer Tape est un ramassis sans fin de morceaux bontempi pour bande-son de jeux électroniques moldaves avec ses remix aussi pourris pour bien écœurer définitivement.
Heureusement, Fear God Honour The King montre un visage diablement plus avenant. Matt Barnes est recruté (l’annonce est retranscrite, faute comprise : 2 amatuer punks seek drummer/must be young and insane) à la batterie et le trio s’autorise à utiliser un vrai studio pour faire sonner correctement ces comptines acides et bruyantes. Un album enregistré en 1997 pour un grand bond en arrière sur l’échelle du temps, les années 90 et encore avant, un joyeux mélange pétaradant et foutraque sur les bords. La guitare prend de l’épaisseur, dérape, gratte et fait décoller les morceaux de hMAS afin de passer plus allègrement les années. La batterie survie dans le fond (bien que le groupe trouvait les cymbales foutrement trop présentes), guitare et basse se taillant le gros du bordel et les mélodies font mouche plus d’une fois comme sur l’excellent Fungus, très Bailter Space pour le coup ou sur Three Shotting Stars. hMAS savait se montrer généreux, spontané, bruyant voir bruitiste (tout le début de Absurd et la fin de Three Shotting Stars), cynique et sombre avec Friend is Dead, hargneux et tendu.
Ce disque, à défaut de sonner parfaitement, parfois inspiré, parfois anecdotique, confère chaleur et sympathie à ce groupe éphémère et très local que Homeless permet à un plus grand nombre d’entendre, un témoignage d’un bout de vie très attachant qui n’est que le reflet de l’histoire d’une tonne de groupes de part le monde qui eux n’ont pas la chance de voir le fruit de leur travail gravé pour l’éternité.

perte et fracas – chronique disque hMAS

Perte & Fracas – hMAS – Fear God Honour The King – Homeless records


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Cuntz – Aloha in Releases : Mess+Noise

One of Australia’s finest reviewers of music tackles Cuntz:

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The first thing you notice is the name: Cuntz. It’s in your face, like the tough kid at high school casually interrogating the reason for your brief glance in his direction, with a slog to the upper body waiting should you fail to provide a satisfactory answer. Whatcha fucken lookin’ at, cunt?

Then again, despite Germaine Greer’s lingering middle-class sensibilities, the word has gradually lost its genuinely offensive edge. Kim Cattrall uttered it in Sex and the City; the hippie-turned-yuppie Jane Fonda even mentioned it on American television. All we need is for Deltra Goodrem to work it into her painfully earnest commentary in The Voice, and linguistic ethnographers will have come to a critical juncture in the word’s sociological evolution.

via Cuntz – Aloha in Releases : Mess+Noise for full review.

by Patrick Emery

 

 


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